ADN de niña es clave en la historia de los primeros americanos

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Un equipo de científicos de las universidades de Alaska (EE.UU.) y Copenhague (Dinamarca) analizó el genoma de una nena que vivió en Alaska hace unos 11.500 años, a la que identificaron como USR1, y comparó su ADN con otras muestras antiguas y contemporáneas.

Los autores comprueban que "la bebé está estrechamente relacionada con los nativos americanos de la actualidad".

Los expertos tuvieron acceso a los restos de dos nenas, descubiertos en el enclave arqueológico Upward Sun River en 2013, pero solo pudieron analizar el genoma de USR1, debido a que las muestras de la otra menor no eran suficientes. Sí se pudo comprobar que estaban emparentadas y que probablemente eran primas.

Los resultados "ofrecen la primera prueba genómica directa de que todos los antepasados de los nativos americanos pueden vincularse a un mismo grupo de población fruto de una sola migración en el Pleistoceno tardío", afirman los autores en Nature.

Está aceptado que los primeros pobladores de las Américas llegaron al noroeste del continente (actual Alaska) procedentes del noreste de Asia (la Siberia actual) a través del estrecho de Bering -seguramente durante una glaciación-, aunque la fecha precisa es aún objeto de estudio.

Los autores creen que USR1 procede de un grupo de población que denominan "antiguo beringués", el cual, junto con otra línea de la que también se originan los actuales nativos americanos, surgió de un mismo grupo pionero de población que se separó de la población asiática oriental inicialmente hace unos 36 mil años.

De acuerdo a los científicos, el genoma de la nena confirma la teoría de que los descendientes directos de este primer grupo de población estuvieron presentes en la región de Beringia oriental (actual Alaska) hasta hace al menos 11 mil 500 años.

Cerca de de esa fecha, una rama diferenciada se había establecido ya en la Norteamérica no glacial y se había separado en dos grupos, que se convirtieron en los antepasados de la mayoría de los pueblos originarios del continente americano.